Sida: L’origine de toutes les souches du virus enfin élucidée

ETUDE – Le VIH-1, responsable de la quasi-totalité des infections chez l’homme, nous a été transmis par le chimpanzé et, apprend-on ce lundi, par le gorille…

D’où vient le virus du sida? La réponse à cette question cruciale est plus complète que jamais ce lundi, avec la publication dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences d’une étude internationale menée par l’Institut de recherche pour le développement (IRD, cocorico) qui finit d’élucider l’origine de toutes les souches du VIH-1.

On ne le sait pas toujours, mais il y a plusieurs virus du sida affectant l’Homme: le VIH-1 et le VIH-2. Si celui-ci n’est pas très répandu, surtout hors d’Afrique, le VIH-1 est responsable de l’immense majorité des infections dans le monde. Il se divise en quatre variantes génétiques: le M, qui infecte 99% des porteurs du virus, le N, le O et le P. On le sait depuis plusieurs années, le M et le N ont été transmis à l’homme par le chimpanzé -lors de la chasse ou de la préparation de viande de singe. On savait aussi qu’un autre singe, le mangabey, nous avait refilé le VIH-2. Mais pour ce qui est des souches O et P du VIH-1, le mystère restait entier. Or si le P n’a été détecté que chez deux individus, le O est porté par près de 100.000 personnes.

Chasse au caca de gorille dans la forêt

L’étude publiée ce lundi affirme que c’est un troisième singe, le gorille, qui a transmis ces deux variantes génétiques du sida à l’Homme. Et pour arriver à ce résultat, la tâche n’a pas été mince: comme le raconte Martine Peeters, virologue à l’IRD, «ça a été un travail de longue haleine, sur des animaux protégés, dont il a fallu récolter les fèces dans les forêts». Un travail rendu d’autant plus difficile que les gorilles sont moins infectés par le sida que les chimpanzés.

Grâce à ce travail, notre connaissance des différentes souches du VIH-1 et de leur origine simiesque est plus complète que (…) Lire la suite sur 20minutes.fr

 

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