SIDA : un traitement anti-VIH prometteur pourrait ouvrir la voie vers un vaccin

Une équipe américaine vient de faire un grand pas en avant dans la lutte contre le SIDA en mettant au point un traitement anti-VIH efficace à 100% contre toutes les souches connues du virus.

Quoi de mieux qu’un appât lorsque l’on chasse ? Des chercheurs de l’Institut de recherche Scripps en Floride, sont parvenus à neutraliser le VIH en employant une méthode de ce genre. En effet, le virus responsable du SIDA parvient à entrer dans nos cellules grâce à un couple de récepteurs précis présents à sa surface.

Les scientifiques ont donc eu l’idée de leurrer le virus en introduisant dans le corps une protéine ressemblant aux récepteurs à laquelle il s’accroche par erreur. L’équipe de Michael Farzan a publié les résultats prometteurs de ce nouveau médicament testé sur un groupe de macaques dans la revue Nature. Mais ce qui ne devait être qu’un traitement s’est avéré si puissant qu’il pourrait ouvrir la voie à une perspective beaucoup plus ambitieuse.

« Notre protéine a été efficace contre toutes les souches [de VIH] testées, ce qui soulève la possibilité qu’il pourrait offrir une alternative efficace de vaccin contre le VIH », a commenté le docteur Farzan dans un communiqué.

Quand le virus se trompe de clé

Ces résultats encourageants sont les fruits d’une dizaine d’années de travail durant lesquelles les chercheurs ont étudié la biochimie du mécanisme d’entrée du VIH dans les cellules qu’il infecte. Les globules blancs appelés lymphocytes et macrophages sont visés par le virus car ils présentent à leur surface un couple de récepteurs appelés CD4 et CCR5. Ce duo agit comme une « clé » qu’actionne le VIH pour pénétrer dans les cellules.

L’idée de Michael Farzan et son équipe était donc de leurrer le virus en lui proposant une protéine très ressemblante au couple de récepteurs, nommée CD4-Ig. Il est ainsi détourné de ses cibles habituelles. La protéine présente deux sites presque identiques à (…)
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