EXCLUSIF : le sida bientôt vaincu grâce aux koalas ?

Une découverte majeure faite par des chercheurs français ouvre une nouvelle voie dans la lutte contre le VIH.

C’est une révolution dans la lutte contre le sida. Selon deux équipes de chercheurs français, de l’Inserm de Créteil et de l’Inserm-Université d’Aix-Marseille et des hôpitaux de Marseille*, l’homme serait capable de guérir du VIH en l’intégrant à ses propres gènes. Impensable ? La preuve est venue des koalas, expliquent les auteurs, dont l’étude est publiée ce mardi 4 novembre dans la revue Clinical Microbiology and Infection. Depuis une dizaine d’années déjà, en effet, les scientifiques constatent que ces petits mammifères aux allures de peluches commencent à devenir résistants à un rétrovirus, similaire à notre sida, qui les décimait depuis les années 1920. Et cela, spontanément, en l’assimilant à leur ADN sous une forme « neutralisée ».

« Ce phénomène se déroule sous nos yeux pour les koalas, mais nous savons qu’il s’est produit pour beaucoup de grandes épidémies par le passé », explique le professeur Didier Raoult, directeur de l’unité des maladies infectieuses et tropicales émergentes à la faculté de médecine de Marseille, et par ailleurs collaborateur du Point. « La découverte date de 2001. On sait aujourd’hui qu’environ 8 % du génome humain contient des rétrovirus désactivés. Il y a plusieurs millions d’années, les premiers rétrovirus l’envahissaient, et la riposte trouvée par l’espèce humaine a été d’intégrer ses gènes en les détériorant. C’est en fait la plus ancienne façon de lutter contre l’ennemi microbe », poursuit le professeur Raoult. Dans le cas du sida, sans traitements à ses ravages, les hommes seraient certainement morts par millions. Certains individus ont cependant réussi à « avaler » leur ennemi et à le vaincre. Comme les koalas !

Des gènes « brisés »

Restait à savoir si ces « avaleurs » de sida existent et à (…)

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