Addictions, la grande avancée ? Ce que la science en sait maintenant

L’addiction serait une pathologie cérébrale et pourrait donc être traitée comme n’importe quelle autre maladie, estiment dans une étude des chercheurs américains.

Atlantico : Selon une étude menée par le professeur Steffensen et son équipe à l’université américainne de Brigham Young, l’addiction serait une pathologie cérébrale et pourrait donc être traitée comme n’importe quelle autre maladie. Selon cette équipe, lorsque l’alcool et la drogue augmentent la libération de dopamine dans le cerveau, ce dernier corrigerait le surplus en cessant sa production normale de dopamine, et ce même longtemps après que les effets de la drogue se sont estompés. Le manque de dopamine serait ainsi ce qui causerait les symptômes du manque. Cette avancée permettrait-elle de lutter contre la dépendance ?

Michel Hamon : Le professeur Steffensen s’appuie sur une nouvelle donnée pour émettre son hypothèse. Il rapporte le fait que le « facteur neurotrophique dérivé du cerveau » (le fameux BDNF pour « Brain derived neurotrophic factor ») voit sa production augmenter et que ceci conduit à une baisse de la dopamine au niveau du circuit de récompense (« reward system ») chez des rats rendus dépendants aux opiacés (morphine, héroïne). En s’opposant à l’action du BDNF sur la dopamine, il est parvenu à supprimer l’état de dépendance. Rappelons toutefois que le BDNF est impliqué non seulement dans l’addiction aux drogues mais aussi dans l’effet des antidépresseurs, dans la douleur chronique, et dans les phénomènes de neuroplasticité d’une manière générale. Envisager un traitement spécifique de l’addiction via une action sur le BDNF peut donc être un sacré challenge.

Par ailleurs, la dopamine n’est pas le seul neuromédiateur à prendre en compte. Le Gaba, qui est le principal neurotransmetteur inhibiteur du système nerveux central, est aussi impliqué dans la mesure où la dépendance, notamment à l’alcool, est associée à une (…)lire la suite sur Atlantico

 

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