VIH : des anticorps à l’assaut du virus ?

Un type d’anticorps rares serait suffisamment puissant pour déloger et détruire le virus du Sida. Cette découverte faite par des universitaires d’Harvard pourrait révolutionner la recherche sur les traitements contre cette maladie.

Des anticorps puissants ont permis de réduire la présence dans le sang du virus du VIH chez des singes en l’espace de quelques jours.
En présence du VIH, le système immunitaire produit des anticorps destinés à cibler le virus, mais le virus est capable de muter rapidement, faisant échouer cette tentative de destruction.

Néanmoins, certains anticorps auraient la faculté de cibler des parties essentielles du virus restées intactes malgré ses mutations.
C’est une version synthétique de ces anticorps qui a été expérimentée sur des macaques par les chercheurs américains. 18 singes infectés par la version simienne du VIH ont reçu une injection de ces anticorps. Sur 13 d’entre eux, le virus a été détruit en moins d’une semaine. Il n’a refait surface que 2 à 3 mois après la fin du traitement, quand les anticorps avaient entièrement disparu.

Les trois animaux les moins infectés par le virus ont même bénéficié d’un répit de huit mois après le traitement avant de montrer de nouvelles traces du virus.
En outre, les anticorps se sont révélés capables de s’attaquer au virus dans des tissus normalement inaccessibles par les thérapies actuelles.

Des tests chez l’Homme

“L’effet de ces puissants anticorps est sans précédent. Il s’agit probablement d’un effet thérapeutique antiviral jamais observé jusqu’ici », exulte le professeur Dan Barouch, de la Harvard medical school, qui a participé à l’étude parue dans la revue scientifique Nature. Mais le chercheur reste prudent. « Nous ne voulons pas surestimer ces résultats car cette étude s’est limitée aux animaux ».

La prochaine étape va donc consister à effectuer des tests similaires chez les humains. S’ils sont concluants, ces anticorps pourraient révolutionner la recherche pour lutter contre cette maladie qui touche 34 millions de personnes dans le monde.

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