Sida : vaccin et éradication restent encore éloignés

Le virus a évolué dans la population depuis le début de l’épidémie.

Le développement de vaccins contre le VIH risque de se compliquer encore après les résultats d’une étude française publiée cet l’été. L’évolution constante du virus chez chaque malade pour échapper au système immunitaire est connue. L’équipe dirigée par Martine Braibant à Tours (Inserm UMR 966) montre aujourd’hui que le virus a aussi évolué dans la population depuis le début de l’épidémie.

Ces chercheurs ont testé, sur des prélèvements de patients effectués entre la fin des années 1980 et 2010, la sensibilité du virus aux anticorps neutralisants dirigés contre lui. Ces anticorps neutralisants sont capables, en se fixant sur diverses protéines du virus, d’inhiber son entrée dans les cellules. L’idéal serait d’induire par un vaccin leur production en quantité suffisante pour bloquer celle-ci, ce qu’aucune tentative n’a réussi à ce jour, ou de les faire produire en transférant leurs gènes par des vecteurs d’expression.

Seul 1 % des personnes infectées par le VIH développent des anticorps neutralisants à large spectre en quantité suffisante pour que leur système immunitaire contrôle suffisamment l’infection et qu’ils puissent se passer de traitement. Ce sont ces anticorps que les chercheurs ont utilisés.

«Nous avons montré que, depuis le début de l’épidémie, le virus a constamment évolué vers une plus grande résistance aux anticorps neutralisants. Par rapport aux variants anciens, il faut aujourd’hui 10 à 20 fois plus d’anticorps neutralisants pour bloquer l’infection, explique Martine Braibant. Non seulement le virus devient de plus en plus résistant aux anticorps neutralisants, mais les patients infectés au début de l’épidémie produisaient plus d’anticorps neutralisants que ceux infectés récemment. Le virus induit donc aussi moins la réponse immunitaire.»

Surveiller l’évolution des résistances

En termes de vaccination, il va donc falloir surveiller l’évolution de ces résistances. «Si un vaccin (…) Lire la suite sur Figaro.fr

 


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