Michèle Barzach : « La lutte contre le sida est aussi politique »

Ministre de la Santé de 1986 à 1988, Michèle Barzach a dû gérer l’explosion de « la peste du XXe siècle ». Trente ans après, elle raconte son combat.

 

Considéré comme « la peste du XXe siècle » au début de l’épidémie, le sida a profondément marqué notre époque. Alors que l’Institut Pasteur organise actuellement une rencontre internationale sur ce rétrovirus particulièrement retors découvert dans ses laboratoires en 1983, Michèle Barzach revient sur le début des « années sida ». Interview exclusive pour Le Point.fr de cette femme médecin qui fut ministre de la Santé de 1986 à 1988 et qui est désormais la présidente d’Unicef France.

Le Point.fr : Dès votre arrivée au ministère, vous vous êtes préoccupée de cette maladie nouvelle. Racontez-nous…

Michèle Barzach : Étant gynécologue de formation et connaissant des médecins qui suivaient des patients contaminés, j’ai vite pris conscience du problème (c’est d’ailleurs pourquoi je persiste à penser qu’il est important qu’un ministre de la Santé soit médecin…). En 1986, il y avait déjà pas mal de personnes atteintes. On parlait alors de la maladie des 3H (Haïti, homosexuels et hémophiles). Et les premiers tests de dépistage existaient, mais leur usage n’était pas encore entré dans les moeurs.

Quelle a été votre priorité ?

Il fallait, en premier lieu, informer la population de l’existence d’une nouvelle affection et de ses modes de contamination. C’était le prélude à la protection. J’ai donc fait envoyer, avec les factures de téléphone, 24 millions de bulletins consacrés au sida. Et comme la maladie se transmettait par voie sexuelle, il fallait promouvoir le seul dispositif capable d’éviter la contamination, le préservatif. Mais sa publicité était interdite depuis longtemps, car il était considéré comme un anticonceptionnel. Il a donc fallu faire voter une loi avant de commencer toute promotion.

En quoi le sida a-t-il, selon vous, marqué (…)

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