Sida: Pas encore de vaccin, mais toujours de l’espoir

SANTE – Il y a trente ans était publié le premier article scientifique sur le VIH. Des experts se rassemblent à Paris ce mardi pour discuter des perspectives d’avenir pour lutter contre le virus…

Trente ans, trente millions de morts. Depuis la parution du premier article de l’équipe du professeur Luc Montagnier sur le rétrovirus, le 20 mai 1983, le sida n’a pas désarmé: 34 millions de personnes dans le monde vivaient avec le VIH en 2011 selon les chiffres de l’Onusida, et 1,7 million décédaient d’une maladie liée au sida. Malgré tout, l’espoir de vaincre la maladie reste fort dans la communauté médicale: médicaments, thérapies et vaccin sont toujours au cœur de la recherche, dont les experts se réunissent mardi à Paris lors d’un colloque organisé par l’Institut Pasteur et le NIH (National Institute of Health) américain.

D’une mort assurée à une maladie chronique

Pour le professeur Jean-François Delfraissy, directeur de l’Agence nationale de recherche sur le sida et les hépatites virales (ANRS), ces trente années de recherche n’ont certes pas permis de donner naissance à un vaccin mais le sida est devenu une maladie «traitable»: 20% des patients français vivent depuis plus de 25 ans le virus. «Il y a trente ans, un diagnostic de séropositivité, c’était la mort assurée, explique-t-il. Aujourd’hui, c’est  plutôt une maladie chronique, même si le traitement reste difficile.» Malgré leurs lourds effets secondaires, les polythérapies, découvertes en 1996, sont pour Marie-Lise Gougeon, directrice de l’Unité Immunité Anti-virale, Biothérapie et Vaccins à l’Institut Pasteur, «la découverte clinique la plus importante» des trente dernières années.

Pour éradiquer la pandémie, la découverte d’un vaccin reste toutefois indispensable, estime Jean-François Delfraissy. «On est toujours à la recherche de ce vaccin, mais ce virus est très variable et très compliqué à neutraliser car il attaque le système (…) Lire la suite sur 20minutes.fr

 

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