Stimuler le plaisir grâce à une diode télécommandée?

Milo Manara l’avait rêvé dans Le Déclic (NSFW), l’invention est désormais bien réelle: selon le site io9, des chercheurs seraient parvenu à modifier le comportement de souris en stimulant leur zone du plaisir. Rien de nouveau, me direz-vous… ou presque: toute l’opération a été effectuée par contrôle télécommandé. Difficile à croire, mais les résultats de l’étude sont publiés dans Science, plutôt connue pour sa fiabilité.

Pour parvenir à contrôler le cerveau de la souris depuis leur pupitre, les chercheurs des universités de St. Louis (Missouri) et d’Urbana-Champaigne (Illinois) ont implanté des diodes microscopiques dans une zone précise du cerveau de la souris. Pour rendre compte de la complexité de la manipulation, il faut imaginer que la diode en question mesure 6,45 microns. C’est-à-dire environ la taille d’un neurone (ou un dixième de cheveu) Les souris-cobayes avaient été préalablement «modifiées» génétiquement pour que certaines parties de leur cerveau soient sensibles aux impulsions lumineuses.

Une fois le cerveau modifié et les diodes implantées (et la souris en parfaite santé), le cobaye est placé dans un labyrinthe, au bout duquel des trous sont présentés à l’animal. Lorsque celui-ci passe le museau dans un des trous en particulier, les chercheurs stimulent les diodes, qui stimulent à leur tour la création de dopamine (vous savez, la drogue de l’orgasme). Résultat: la souris, comme tout le monde, devient accro au plaisir et reste près du trou correspondant à la stimulation. Le tout sans aucune récompense «physique», comme c’est traditionnellement le cas lors des expériences.

L’orgasme sur commande, c’est pour demain

Commençons maintenant à rêver à voix haute, les yeux mi-clos: grâce à ce dispositif précurseur, que la science appelle désormais l’optogénétique, il serait donc bientôt possible de nous procurer du plaisir sur demande via la «simple» implantation d’une puce? Ben oui. Normalement, (…) Lire la suite sur Slate.fr

 

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