L’heure est venue de dépister le cancer du fumeur

On ne progresse guère dans la lutte contre le cancer du poumon; un cancer, pratiquement entièrement dû au tabagisme (actif, et plus rarement passif). Cette lésion est profonde, difficilement détectable avant qu’elle ait atteint un stade très avancé, entraînant alors des crachats sanguins lors de quintes de toux. Cinq ans après le diagnostic, sur 100 malades 15 seulement sont encore vivants et ce chiffre n’a pratiquement pas évolué depuis plus d’un demi-siècle.

Il existe bien peu de situations de ce type où la médecine est tenue à ce point en échec. On aurait pu penser que la radiographie du thorax aurait permis des avancées équivalentes à celles fournies par la mammographie dans le cancer du sein. On a mis au point et développé des essais dits «randomisés», des études dans lesquelles on propose par tirage au sort à des personnes volontaires soit d’expérimenter des soins innovants soit de bénéficier des soins usuels. Sans succès. Le dépistage précoce du cancer du poumon par la radiographie du thorax, avant la survenue des symptômes, n’était pas ensuite associé à une réduction de la mortalité par ce cancer.

Des médecins avaient toutefois constaté que lorsqu’ils identifiaient par hasard (souvent à l’occasion d’un autre problème de santé) une tumeur cancéreuse des bronches de petite taille, le pronostic après traitement pouvait être bien meilleur, avec une survie dépassant 60 à 70% des cas à 5 ans. Malheureusement, la radiographie standard du thorax ne permettait pas d’identifier ces très petites tumeurs. Puis vint le scanner qui permit d’envisager chez le fumeur la détection très précoce des tumeurs bronchiques de très petite taille. D’importantes séries de consommateurs de tabac se sont vu alors proposer des examens par des scanners de dernière génération, et ce avec des résultats très prometteurs.

Soucieux d’obtenir un «bon niveau de preuve» avant de recommander un dépistage précoce du cancer du fumeur, les (…) Lire la suite sur Slate.fr

 

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