L’addiction à la cocaïne soignée par un traitement au laser ?

Des scientifiques américains ont réussi à traiter des rats souffrant d’addiction à la cocaïne en exposant leur cerveau à des impulsions laser.

Cela fait plusieurs années que les chercheurs tentent de développer un traitement qui permettrait de contrer les effets de la cocaïne et donc de soigner une potentielle addiction. Pour cela, certains se sont tournés vers le développement d’un vaccin qui aurait montré, selon les études, des résultats prometteurs. Néanmoins, aujourd’hui, c’est une toute autre technique qu’ont dévoilée des scientifiques américains dans la revue Nature.

Selon leur étude, ils auraient réussi à réduire l’addiction à la cocaïne de rats en exposant leur cerveau à des impulsions laser. En effet, chez les humains comme chez les rongeurs, la dépendance compulsive à cette drogue peut réduire l’activité du cortex préfrontal, une région cérébrale importante dans le contrôle des impulsions et la prise de décision. Aussi, l’équipe du National Institute on Drug Abuse (qui fait partie des National Institutes of Health) a eu l’idée de transformer cette zone en interrupteur.

Une addiction réduite grâce à la stimulation des neurones

Pour cela, ils ont implanté dans les neurones du cortex pré-frontal de 100 rats des protéines sensibles à la lumière appelées rhodopsine. Celles-ci sont capables de « s’allumer » et de « s’éteindre » lorsqu’elles sont exposées à de la lumière laser et donc de stimuler l’activité de la zone où elles se trouvent. Au cours de l’expérience, les rongeurs avaient accès à un levier qui, s’ils appuyaient dessus, leur délivrait une dose de cocaïne. Les chercheurs ont ainsi exposé les rats dépendants à des impulsions laser et ont observé ce qu’il se passait.

Ils ont alors constaté que les rongeurs accros appuyaient de moins en moins sur le levier jusqu’à ne plus du tout l’utiliser lorsque les neurones étaient stimulés. « Quand nous avons allumé la (…)
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