Idée reçue sur la santé n° 27 : le chocolat, le meilleur des remèdes !

Vrai. Et si simplement quelques carrés pouvaient se transformer en médicament pour le coeur ? La gourmandise ne serait alors plus un péché…

Découvert par les Mayas il y a plus de 3 000 ans, le chocolat ouxocoatl fut ensuite vénéré par les Aztèques qui l’utilisaient comme monnaie d’échange et y voyaient un puissant remède, notamment contre la fatigue. D’après la légende, l’empereur aztèque Moctezuma buvait des dizaines de gobelets de cacao par jour, entre autres pour pouvoir honorer son important harem (on parle de six cents concubines…). À l’époque la préparation était fort différente d’aujourd’hui : la pâte de cacao était mélangée avec de l’eau et diverses épices dont du poivre, du piment et de la cannelle.

Importé en Europe par les conquistadors, on l’a donc d’abord considéré comme un remède, pour apaiser l’angine ou les troubles de la circulation notamment. Puis très vite, en ajoutant du sucre pour cacher son amertume, il est devenu une gourmandise et un vilain défaut ! Pourtant, ces dernières années, plusieurs études ont affirmé qu’il est un aliment santé hors pair. Seulement la plupart de ces recherches sont réalisées par les industriels eux-mêmes…

Alors péché mignon ou défendu ? Les fèves de cacao, dont est issu le chocolat, contiennent plus de 50 % de matières grasses avec une bonne proportion d’acide oléique (le même que dans l’huile d’olive), reconnu pour ses effets positifs sur le système cardiovasculaire. Ce bénéfice ne doit pas faire oublier que le chocolat reste un aliment globalement gras et sucré, donc à consommer avec modération ! Au-delà de ses acides gras, le chocolat est aussi riche en magnésium, calcium, fer, zinc et vitamines, mais en fait, ce sont surtout ses molécules antioxydantes, plus précisément les polyphénols, qui intéressent les chercheurs. Car l’aliment des dieux aztèques en regorge : un seul carré de chocolat noir en contiendrait deux fois plus qu’un verre de (…)

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