Sida : nouvel espoir avec la guérison d’un enfant

Annoncé dimanche aux États-Unis, ce premier cas de guérison apparente d’un enfant contaminé à la naissance avec le VIH conforte l’espoir d’arriver à vaincre cette infection.

Le virus du sida n’a pas été complètement éradiqué dans l’organisme de l’enfant mais il y est en si petite quantité que son système immunitaire peut le contrôler sans traitement antirétroviral. C’est ainsi que des chercheurs décrivent la guérison «fonctionnelle» d’un petit enfant contaminé à la naissance par sa mère non-traitée. Ce cas unique a été présenté lors de la 20e conférence annuelle sur les rétrovirus et les infections opportunistes (CROI), ce week-end à Atlanta (États-Unis).

La seule guérison complète officielle reconnue au monde est celle de l’Américain Timothy Brown, dit le patient de Berlin. Il a été déclaré guéri après une greffe de moelle osseuse d’un donneur présentant une mutation génétique rare empêchant le virus de pénétrer dans les cellules. Cette greffe visait à traiter une leucémie.

L’enfant dont il était question à Atlanta a pour sa part reçu des antirétroviraux moins de 30 heures après sa naissance, soit beaucoup plus tôt que ce qui est normalement fait pour les nouveaux-nés à haut risque d’être contaminés. Ce traitement précoce explique probablement sa guérison «fonctionnelle» en bloquant la formation de réservoirs viraux difficiles à traiter, selon les chercheurs. Ces cellules contaminées «dormantes» relancent l’infection chez la plupart des personnes séropositives dans les quelques semaines après l’arrêt des antirétroviraux.

«Faire une thérapie antirétrovirale très tôt chez les nouveau-nés pourrait permettre d’obtenir une très longue rémission sans antirétroviraux, en empêchant la formation de ces réservoirs viraux cachés», explique le Dr Deborah Persaud, une virologue du Centre des enfants de la faculté du centre hospitalier universitaire Johns Hopkins à Baltimore (Maryland, est), principal auteur de cette étude clinique.

Chez ce nouveau-né, les tests avaient (…)

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