Sida: un vaccin oral efficace mis au point chez le macaque

Une équipe dirigée par le Pr Jean-Marie Andrieu (Université Paris-Descartes), et Louis Wei Lu (Institut de Recherche pour le Développement, Montpellier) vient de franchir une étape expérimentale prometteuse vis-à-vis de la mise au point d’un vaccin contre l’infection par le virus du sida. Les résultats de ces chercheurs viennent d’être publiés dans la revue spécialisée CELL Reports.

L’équipe du Pr Andrieu avait déjà obtenu, au Brésil il y a huit ans, des résultats intéressants à partir d’une approche vaccinale originale chez des personnes séropositives. Il s’agissait là d’un vaccin «thérapeutique» destiné non pas à prévenir mais à traiter une infection par le VIH. Cette approche est fondée sur le fait que les cellules immunitaires qui sont la cible du VIH (les lymphocytes CD4) doivent être «activés» pour que le virus puisse se reproduire en leur sein. C’est à partir de ce mécanisme inaugural que l’infection de l’organisme se développe et que le système immunitaire est, en l’absence de traitement, progressivement détruit.

L’hypothèse de travail de différents chercheurs est que la suppression de cette «activation» des lymphocytes-cibles pourrait permettre de bloquer l’ensemble de ce processus. Une démonstration expérimentale en est aujourd’hui apportée par l’équipe franco-chinoise du Pr Andrieu. Les chercheurs ont ici travaillé sur un modèle bien connu: celui du virus de l’immunodéficience simienne (VIS) chez le macaque.

Là encore, l’«activation» est nécessaire à la réplication initiale du rétrovirus, puis à sa dissémination dans l’organisme. Pour aboutir à leur démonstration, les chercheurs ont, de manière très originale, développé un vaccin oral. Ce dernier est constitué du VIS qui a auparavant été inactivé associé Lactobacillus plantarum. Il s’agit là d’une bactérie très répandue dans le tube digestif où elle se développe sans causer de dommages. Elle est également connue pour (…) Lire la suite sur Slate.fr

 

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