Alcoolisme : attention à la perte de mémoire

Les alcooliques souffrent souvent de troubles de la mémoire qui compliquent singulièrement leur prise en charge.

Heureusement ces troubles sont pour la plupart réversibles après abstinence, ont indiqué jeudi des spécialistes à Paris.

« Les atteintes sont très variables », explique Hélène Beaunieux, une chercheuse en neuropsychologie lors d’une rencontre-débat organisée par l’Inserm avec les associations d’entraide aux personnes en difficulté avec l’alcool.

La France compte 1,5 million d’alcoolo-dépendants et 3,5 millions de personnes souffrant de consommation excessive.

Selon Mme Beaunieux, qui travaille sur l’impact de l’alcoolisme sur la mémoire depuis plusieurs années à l’Université de Caen, la prise en charge hospitalière n’est pas adaptée pour les troubles cognitifs.

« On demande actuellement aux malades d’oublier leurs habitudes et de mettre en place d’autres automatismes en l’espace de 15 jours, ce qui est juste impossible du point de vue cognitif », souligne-t-elle.

L’alcool peut en effet avoir des effets sur la mémoire à court terme, qui permet de stocker et de manipuler les informations pendant quelques minutes, mais aussi sur la mémoire épisodique qui permet de se rappeler des évènements vécus dans un contexte précis.

Il agit également sur « la métamémoire » qui permet de connaître et de contrôler le fonctionnement de sa mémoire et de s’auto-évaluer, une fonction souvent perturbée chez les alcooliques qui ont tendance à « se surestimer », selon la chercheuse.

Lorsque la mémoire épisodique est déficitaire par exemple, les patients arrivent à l’hôpital alors qu’ils « n’ont pas encore pris conscience de leur problème », explique la chercheuse.

Apprentissage moins efficace

En se basant sur les travaux qu’elle a réalisés à Caen, elle souligne que leur capacité d’apprentissage est également « plus coûteuse et moins (…) Lire la suite sur TopSante.com

 

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