«Le colorant des boissons au cola est-il cancérigène ?»

AVIS D’EXPERTS – La réponse de Claude Lambré, directeur de recherche, vice-président du comité d’experts en charge de la réévaluation des additifs à l’Autorité européenne de sécurité alimentaire (EFSA).

Les boissons au cola contiennent des additifs alimentaires destinés à leur donner leurs diverses caractéristiques de goût, texture, stabilité, couleur. Cette dernière est généralement due à la présence d’un colorant caramel.

La dénomination de colorant caramel recouvre quatre classes de colorants identifiées comme E 150a, E 150b, E 150c et E 150d. En raison de leur couleur foncée, deux d’entre eux, les E 150c et E 150d, sont particulièrement utilisés dans les boissons au cola mais peuvent aussi être présents dans de nombreux produits alimentaires comme des bières, sauces, vinaigres, glaces et desserts, entre autres. Ces deux classes de caramel nécessitent des conditions particulières de fabrication (température, composés utilisés en plus du sucre, etc.) qui sont à l’origine de l’apparition d’une impureté, la 4 méthyl imidazole ou 4-MEI, qui se retrouve dans le produit final.

Études expérimentales

Des actions ont été menées récemment aux États-Unis au sujet de cette molécule car des études expérimentales menées chez l’animal avaient montré qu’elle pourrait être cancérigène.

Ainsi, dans le cadre du National Toxicology Programme, des études ont rapporté que la 4-MEI n’avait aucun effet cancérigène chez les rats mâles mais qu’à forte dose, elle pouvait augmenter le nombre de certains cancers chez le rat femelle et chez les souris des deux sexes. L’analyse de ces données ne permet cependant pas de conclure à un effet cancérigène certain pour l’animal. De plus, la 4-MEI est dite non génotoxique, c’est-à-dire qu’elle n’est pas capable d’altérer directement le patrimoine génétique. De ce fait, le groupe scientifique sur les additifs alimentaires et les sources de nutriments de l’Autorité européenne de sécurité alimentaire (EFSA) a conclu qu’il est (…) Lire la suite sur Figaro.fr

 

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