Le tabac fait vieillir le cerveau plus vite

Le fait de fumer au-delà de 50 ans augmenterait le risque de souffrir de la maladie d’Alzheimer.

Les méfaits du tabac ne s’arrêtent pas au risque de cancer du poumon, d‘infarctus ou encore d’insuffisance respiratoire. De plus en plus de travaux indiquent que le fait de fumer augmenterait le risque de souffrir d’une maladie d’Alzheimer. Mais, jusqu’à présent, du fait de la mortalité prématurée des fumeurs, le lien entre les deux n’a pas pu être fait de manière optimale. Lundi dernier, une enquête publiée sur le site Internet de Archives of General Psychiatry révèle que le tabagisme chronique accélère le déclin cognitif lié à l’âge. En clair, les performances intellectuelles diminuent rapidement chez les personnes âgées, ce qui pourrait représenter les prémices d’une dégénérescence cérébrale. Les conclusions de ce travail devraient inciter les médecins à recommander notamment aux adultes quadra ou quinquagénaires d’arrêter de fumer.

Séverine Sabia (université de Londres) s’est intéressée à la cohorte Whitehall II basée sur la surveillance de 10.000 employés du service civil britannique suivis sur plus de vingt-cinq ans. Les chercheurs se sont penchés, en particulier, sur les liens entre le fait de fumer vers la cinquantaine et le potentiel intellectuel ultérieur, en examinant 5099 hommes et 2137 femmes à 56 ans en moyenne et ensuite plusieurs fois au cours des dix années suivantes.

Les résultats suggèrent que les hommes qui ont fumé régulièrement présentent une accélération de l’altération des performances intellectuelles en vieillissant. Pire, même, ceux qui n’ont jamais arrêté ont des perturbations encore plus rapides. Ceux qui ont quitté la cigarette récemment ne sont pas mieux lotis. En revanche, les ex-fumeurs de longue date n’ont pas de déficit cognitif supérieur à ceux qui n’ont jamais fumé. « Nos résultats mettent en évidence une association entre le tabac et les capacités intellectuelles, particulièrement pour les personnes âgées», explique la chercheuse. Par ailleurs, l’étude ne met pas en évidence de troubles cognitifs en lien avec le tabac chez les femmes, peut-être parce que les hommes de cette tranche d’âge ont fumé plus que leurs compagnes. Lire la suite

 

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