Cancer du poumon : mieux dépister les patients à risque

La radiographie systématique du thorax est inefficace. Il faut recourir au scanner en attendant la prise de sang ou l’analyse de l’haleine.

Plus de 30 000 nouveaux cancers du poumon sont diagnostiqués chaque année en France. C’est le quatrième cancer en termes de fréquence et le premier en termes de mortalité. Comme pour de nombreuses maladies, un dépistage précoce permet d’augmenter les chances de guérison. Malheureusement, l’examen le plus pratiqué et le plus accessible aujourd’hui, la radio du thorax, semble définitivement inefficace, en tout cas pour le dépistage de masse. Une étude américaine, publiée en ligne par le Journal of the American Medical Association et présentée au congrès Chest 2011 à Honolulu (Hawaï), vient de le confirmer.

L’étude PLCO a été lancée en 1993. Elle a inclus près de 155 000 participants, âgés de 55 à 74 ans, représentant toute la population (fumeurs ou pas), qui ont été suivis pendant douze années en moyenne. La moitié de ces personnes a bénéficié de quatre radiographies pulmonaires par an, l’autre non. Selon l’équipe de Martin Oken de l’université de Minneapolis (Minnesota) qui a réalisé ce travail, les examens répétés n’ont entraîné aucune réduction de la fréquence (notamment grâce à la découverte d’éventuelles lésions pré-cancéreuses) ou de la mortalité par ce cancer. Il y avait même une tendance à l’augmentation du nombre de tumeurs (1 696 cas dans le groupe dépisté contre 1 620 chez les contrôles), ce qui suggère un léger surdiagnostic (des nodules qui ne sont finalement pas cancéreux). Les auteurs soulignent que 307 cancers seulement ont été détectés par la radiographie dans le groupe soumis régulièrement aux radios du thorax.

Nouvelles pistes

Un autre examen est bien plus efficace, même s’il coûte plus cher, c’est le scanner hélicoïdal – qui associe une rotation continue du tube à rayons X et un déplacement linéaire de la table du patient – à faible dose. Les (…) Lire la suite sur LePoint.fr

 

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