Des joueurs en ligne craquent le puzzle des enzymes du sida

C’est une avancée inédite pour la science et les jeux vidéo… Désormais, le plus grand succès de l’informatique n’est plus Second Life ou Donjon et Dragons, mais le décryptage de la structure d’une enzyme proche du SIDA qui défiait les scientifiques depuis plus de 10 ans.

Les informaticiens sont-ils plus forts que les scientifiques ? A la grande surprise du monde de la science, des joueurs en ligne ont réussi là où il échouait depuis une décennie: déchiffrer la structure de l’enzyme monomère protéase, une protéine se retrouvant dans la structure de molécules comme les rétrovirus, une grande famille dont le SIDA fait partie. Un exploit qui vient d’être publié dimanche dans le journal « Structure de la nature et Biologie moléculaire » et où, fait exceptionnel dans la presse scientifique, les chercheurs et les joueurs ont été cités comme co-auteurs, explique l’AFP.

Cette découverte constitue une avancée remarquable car comprendre la structure des protéines est vital pour comprendre les causes de beaucoup de maladies et permettre de développer des médicaments pour les contrer. Le problème est qu’un microscope donne seulement une image plate de ce à qui ressemble pour un non-initié à un plat de spaghettis unidimensionnels emmêlés. Or, les scientifiques ont besoin d’une image en trois dimensions qui leur permet de « déplier » la molécule et de la tourner dans tous les sens pour pouvoir chercher des cibles potentielles pour les traitements.

« L’ingéniosité des joueurs en ligne est une force formidable »

Et c’est là Foldit rentre en scène. Ce jeu vidéo, à la base développé uniquement pour s’amuser par l’université de Washington en 2008, est un jeu en compétition où des joueurs doivent dérouler des chaînes d’acides aminés (qui produisent des blocs de construction des protéines) en utilisant une palettes d’outils. Et à la grande surprise des scientifiques, les joueurs sont parvenus à (…) Lire la suite sur Zigonet.com

 

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